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Gastronomie

Une introduction au ouzo grec, au tsipouro et au tsikoudia

L’ouzo et le tsipouro se retrouvent sur la plupart des tables en Grèce, en particulier en été, et sont accompagnés d’une assiette de «mezedes». Mais qu’est-ce que c’est que l’Ouzo et Tsipouro? Comment sont-ils fabriqués et quel est ce goût distinct? Sans plus tarder, nous vous proposons un guide du débutant sur Ouzo, Tsipouro et Tsikoudia!

Ouzo

L’ouzo a été introduit en Grèce en grande partie par les populations de réfugiés originaires des côtes occidentales de l’Asie mineure et de Smyrni. Les îles orientales de Lesbos et de Chios sont les patries de l’ouzo, mais la Grèce septentrionale a également une longue tradition de production et de consommation d’ouzo. Depuis 1989, l’Union européenne a reconnu l’ouzo comme produit national. Le nom «ouzo» ne peut être utilisé pour aucun autre produit européen.

Comment est fabriqué l’Ouzo ?

Bien qu’il existe de nombreuses «recettes» – c’est pourquoi il existe un ouzo avec des arômes et des saveurs différents – les ingrédients de base pour sa production sont deux: l’alcool et les graines aromatiques. La matière première est de l’alcool presque pur (96% en volume) issu de la distillation d’origine agricole (notamment de céréales, de raisins secs et de mélasse). L’alcool est distillé à nouveau avec les graines aromatiques qui sont ajoutées au chaudron de distillation appelé l’amvyx. Les graines comprennent l’anis (nécessairement) mais aussi le fenouil, le mastiha, la coriandre et la cardamome. Selon la recette, on peut ajouter d’autres herbes, notamment de la cannelle, de la menthe, du gingembre, de la racine d’angélique, du clou de girofle, du citron vert et même des pelures d’orange, de mandarine et de citron. Le distillat final est appelé «distillat d’ouzo à 100%» et ne peut être consommé que s’il est dilué avec de l’eau jusqu’à ce qu’il atteigne 38 à 42% de degré alcoolique.

Faut-il boire de l’ouzo avec de la glace ?

L’ouzo est traditionnellement consommé avec de la glace et un peu d’eau froide dans un grand verre déformé, bien que certains préfèrent le manger nature (sans eau). Le blanchiment caractéristique de l’ouzo après l’ajout d’eau est dû à l’interaction avec l’huile d’anis.

Ouzo avant ou après avoir mangé ?

L’ouzo est un apéritif, il est donc consommé avant de manger pour qu’il puisse «ouvrir» l’appétit. L’anis qui donne à l’ouzo son goût distinctif est censé contribuer à l’absorption du fer dans les aliments. Il aide également à apaiser l’intestin et a une action antiparasitaire légère. En outre, l’ouzo provoque une vasodilation et abaisse la pression artérielle.

Raki, Tsipouro et Tsikoudia

La première chose à clarifier est que le raki, le tsipouro et le tsikoudia sont le même origine. Un distillat de raisin dont la production aurait débuté à Agio Oros au XIVe siècle et s’est progressivement étendue à la Macédoine, à l’Epire, à la Thrace, à la Thessalie et à la Crète. La distillation se faisait toujours chez soi ou au kazanemata, qui commençait juste après les vendanges fin octobre et avait un caractère festif.

Comment est fabriqué Tsipouro ?

Le tsipouro est fabriqué exclusivement avec une distillation du raisin, contrairement à l’ouzo qui peut utiliser la distillation de divers produits agricoles et pas nécessairement du raisin. La base du tsipouro est la purée de raisins qui est laissée à fermenter pendant un mois pour que son sucre devienne alcool. Les raisins sont ensuite distillés dans des chaudrons. La plupart des Tsipouro sont distillés une fois, mais leur goût et leur saveur peuvent être plus élevés deux fois. Pour être consommé, le tsipouro doit d’abord être dilué avec de l’eau jusqu’à ce que sa teneur en alcool atteigne 40 à 45%.

Tsipouro avec ou sans glace ?

Le tsipouro est généralement servi frais – mais pas glacé – dans de petits verres. Dans la Grèce, il est servi dans un grand verre de glace. Le tsipouro à l’anis est généralement servi avec de l’eau et de la glace, comme un ouzo.

Avant ou après manger ?

Tsipouro se boit en apéritif, avant le repas accompagné d’apéritifs. À la différence de l’ouzo, le tsipouro (sans anis) peut être consommé après le repas comme digestif.

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